Vedci z Harvardskej školy strojárstva a aplikovanej vedy Johna A. Paulsona prišli s objavom gumy, ktorá sa po prepichnutí sama zacelí

Vedci objavili spôsob, ako spojiť pevné kovalentné väzby a obnoviteľné väzby

Z času na čas sa objavia správy o materiáloch, ktoré si samé opravia trhliny. Príkladom je asfalt od švajčiarskych vedcov, alebo betón od holandského mikrobiológa. Tentokrát prišli s objavom gumy, ktorá sa po prepichnutí sama zacelí vedci z Harvardskej školy strojárstva a aplikovanej vedy Johna A. Paulsona. Samoopraviteľná guma má pritom takmer rovnaké pevnostné vlastnosti ako prírodná guma. Vývoj takéhoto materiálu bol veľkou výzvou, pretože guma je tvorená z polymérov spojených permanentnými kovalentnými väzbami. Tieto väzby sú síce veľmi pevné, no akonáhle sa porušia, už sa nikdy neobnovia. Vedecký tím, ktorý tvorili Li-Heng Cai, Jinrong Wu a David A. Weitz sa museli popasovať so spojením pevných kovalentných väzieb a obnoviteľných väzieb. Tieto dva typy väzieb sa za normálnych okolností nemiešajú. Preto museli vedci vytvoriť niečo, čím ich spoja. Vytvorili teda akési molekulárne lano, aby oba typy väzieb zviazali dokopy. Toto "lano" tvoria náhodne rozvetvené polyméry a umožňuje homogénne spojenie dvoch spomínaných väzieb. Výsledkom je hybridná guma, ktorá je transparentná, pevná a zároveň samoopraviteľná. Vedci si samozrejme dali túto technológiu patentovať. V budúcnosti by táto guma mohla okrem iného poslúžiť ako materiál na výrobu pneumatík. Výsledkom by mohla byť pneumatika, ktorá sa po prepichnutí, či prerezaní, počas jazdy sama opraví a predíde tak väčšiemu poškodeniu.

Zdroj: Harvard